if any の2つの意味と使い方:否定語がつけば訳し方も変わる

難易度:★★★☆
頻出度:★☆☆☆

今回は「if any」という慣用表現を取り上げます。

大学入試や TOEIC などではそれほど頻出ではありませんが、突然目にすると「何じゃこりゃ」という事態になりかねません。

普通は接続詞として用いる if の後に any だけが単独でポツンとたたずんでいるわけですから、初見ではその場で意味を推測するのはなかなか難しいと思います。

英文中で出会ってもすぐ意味がとれるように、意味と使い方を見ておきましょう!

2パターンありますので、それぞれ例文を用いて解説していきますね。

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もしあれば

1つ目の意味は「もしあれば」です。

「もし」はともかく、「あれば」は any っぽくないな、と少し意外な意味に思われるかもしれません。

早速例文で実際の使い方を見てみましょう。

<例文>
Could you check my homework and correct the mistakes(,) if any.
私の宿題をチェックして、もしあれば間違いを訂正してくれませんか。

この意味の「if any」は、実は「if there is [are] any」の省略形です。

例えば上の例文では「if any = if there are any mistakes」が元の形となります。

こう考えると「もしあれば」の意味も納得ですよね。

たとえあるとしても(わずかしかない)

2つ目の意味は「たとえあるとしても」です。

この意味では普通、セットとして直前に fewlittle などの否定語がきます。

なので実際には全体で「たとえあるとしてもわずかしかない」 という意味を形成します。

1つ目の意味「もしあれば」に否定語がついたことでこのような訳し方になっていると考えれば、それほど違和感はないと思います。

こちらも例文を見てみましょう。

<例文>
There are few(,) if any(,) mistakes in my homework.
私の宿題には、たとえあるとしても間違いはわずかしかない。

カンマを省略されると文構造が把握しづらいので要注意です。

また「if any」の挿入位置は柔軟で、次の場合もあり得ます。

<例文>
There are few mistakes(,) if any(,) in my homework.
私の宿題には、たとえあるとしても間違いはわずかしかない。

<メモ:few と little の使い分け>
few は複数名詞(可算名詞の複数形)に、little は不可算名詞につきます。

まとめ

以上が「if any」の2つの意味です。

丸暗記でも構いませんが、やはり省略表現であるということを押さえておくと覚えやすいと思います。

次のように単語カードにまとめてみましたので、参考にしていただければ幸いです。

if any の2つの意味のまとめ(1)

if any の2つの意味のまとめ(2)

問題に挑戦!

最後に「if any」が出てくる問題を用意しました。

今回のテーマの復習として是非挑戦してみてください。

問題

次の英文を訳せ。
There is little, if any, difference between an idiot and a genius.

<解答>

「if any」の前に否定語 little が付いているので、今回紹介した2つ目の使い方ですね。

文意は、直訳で「馬鹿と天才の間には、たとえあるとしても違いはわずかしかない。」、つまり「馬鹿と天才は紙一重。」が良いでしょう。

ということで今回は「if any」の意味を整理しました。

最後までお付き合いいただき感謝します!

※「if any」に似た表現として「if anything」と「if ever」がありますので、今後これらについても解説記事を書いてアップするつもりです。

→記事をアップしました。以下のリンクからご覧いただけます。

今後とも当ブログをよろしくお願いします。